¿Es el diezmo para hoy?

March 7th, 2017

Por el Pastor Carlos Andrés Rodríguez 

¿Es el diezmo Para Hoy? ¿Debemos los Cristianos Diezmar?

http://firmesenlaverdad.com/el-diezmo/

Introducción
El diezmo es ofrendar la decima parte de nuestros ingresos económicos para el sostenimiento de la obra de Dios en la iglesia local a la que pertenecemos. 
La gran mayoría de las iglesias cristianas han enseñando el diezmo como algo que Dios pide de su pueblo, basándose principalmente en Malaquías capitulo 3:10 “Traed todos los diezmos al alfolí y haya alimento en mi casa; y probadme ahora en esto, dice Jehová de los ejércitos, si no os abriré las ventanas de los cielos, y derramaré sobre vosotros bendición hasta que sobreabunde.”
Cuando hablamos de dinero en la iglesia es un tema delicado y muy incomodo para muchos. Mucha gente tiene la idea de que las iglesias existen para sacar el dinero a la gente, o que el dinero y los diezmos son para el pastor, pero en las iglesias sanas y obedientes a Dios, esto no sucede así. La Biblia misma nos advierte que habrán falsos maestros que harán lucro con las cosas de Dios, 2 Pedro 2:2-3 dice “por culpa de estos falsos maestros, se hablará mal del camino de la verdad, y por avaricia harán mercadería de ustedes con palabras fingidas.”
El tema del diezmo y la ofrenda es un tema importante para nuestros tiempos, pues por un lado están quienes mal usando la Biblia, abusan y utilizan la fe como fuente de ganancia y lucro, por el otro existen quienes también mal usando la Biblia y rechazan la responsabilidad de dar del fruto de nuestros ingresos para sostener la obra de Dios que realiza la iglesia local. 
La Doctrina de la Prosperidad
La falsa doctrina de la prosperidad que surgió principalmente a partir de los 1970s ha penetrado a muchísimas iglesias, enseñando que Dios desea la riqueza o la prosperidad financiera de todos sus hijos, usualmente la manera de lograrla es “pactando con Dios a través del dinero que damos”, generalmente en estas iglesias se enfatiza el dinero excesivamente y constantemente. Es importante reafirmar que el propósito de la salvación de Cristo no es que seamos prósperos financieramente, sino algo mucho mas valioso, que tengamos reconciliación con Dios y que nuestro carácter sea conformado al de Cristo (2 Corintios 5:17-18; Efesios 4:12-13). 
La Motivación de Dar

Es muy importante saber que cuando damos para sostener la obra de Dios, la motivación con la que damos es muy importante. El Señor Jesús dijo en Mateo 6:2-4 que no debemos dar para que la gente vea, o para recibir el reconocimiento de otros, debemos dar de todo corazón motivados por el agradecimiento a Dios por lo que ya nos ha dado, porque le amamos a El, y anhelamos que su obra sea hecha, y es entonces cuando el Señor Jesús dice que nuestro Padre celestial nos recompensará en publico (Mateo 6:4). 
Las Malas Practicas

Otra fuerte objeción al diezmo se presenta porque algunas iglesias en vez de el pastor tener un sueldo asignado, existe falta de rendición de cuentas y se acostumbra que el pastor se lleve a su casa los diezmos y las ofrendas sin haberse contado y sin llevarse un registro de entradas y salidas. Aquí también existen dos extremos, los pastores abusivos que se enriquecen a través de la fe, y las iglesia abusivas y faltas de amor, que desean tener a su pastor en el mas mínimo nivel de pobreza posible o de escases porque existe un errado entendimiento bíblico sobre el sostenimiento financiero de los ministros.
Entonces observamos que la falsa doctrina y las malas practicas han provocado que en muchos lugares exista un rechazo rotundo hacia el diezmo. 
Los Argumentos en Contra del Diezmo:
Existen cuatro argumentos que se usan en contra del diezmo:
1. El diezmo era un asunto del Antiguo Pacto, parte del pacto de Dios con su pueblo Israel, los cristianos no estamos bajo ese pacto por lo que nunca fue algo para nosotros hoy. Ni una sola vez el Nuevo Testamento nos dice que debemos diezmar (a esto algunos erradamente añaden que aquellos que practican el diezmo están buscando guardar la ley y ser salvos al hacerlo, cuando la motivación de esas iglesias al diezmar no es guardar la ley sino sostener la obra local.)
2. El diezmo nunca fue dinero, era dar la decima parte del cultivo que se producía y de los animales generados. El alfolí mencionado en Malaquías 3:10 no era un platillo para recoger ofrendas sino un almacén de granos o alimentos. 
3. Se asume que el diezmo no era para los pobres, sino para los que tenían cultivos y ganado. Por eso esta mal que hoy le pidan a la gente que son pobres que diezmen (claro esta que la mayoría de la gente se pondrá bajo la categoría de pobres y se sentirán exentos de dar, pero el Antiguo Testamento no dice que el diezmo no era para los pobres, el mandato es dado a todo Israel pobre o rico que cosechara aunque fuera poco y fuera pobre). 
4. El diezmo no siempre se daba todo, también se podía consumir y comer y era también para dar a los pobres, no siempre al templo (aquí hay un error de confusión que aclararemos). 
Respuesta a los Argumentos en Contra del Diezmo:
A estos argumentos mencionados respondemos lo siguiente:
1. Es cierto que no estamos bajo el pacto del Antiguo Testamento que era para Israel y que el Nuevo Testamento nunca nos manda diezmar, pero si nos manda a dar conforme a lo que recibimos. 
2. Aunque el diezmo no era dinero, sino que era en especie, cultivos cosechados y animales generados, estos animales, granos y alimentos representaban las entradas económicas de la cultura antigua. Se utilizaba un sistema de trueque o intercambio comercial de productos y la gente misma trabajaba por comida. Los granos y animales diezmados eran sus ingresos y sustento. 
3. En el Antiguo Testamento existían tres tipos de diezmo:
El tema del diezmo causa confusión cuando nos damos cuentas que se mencionan diezmos para distintos propósitos, 
a. Un diezmo permanente para los levitas y sacerdotes (Números 18:21);

destinado para sostener el servicio a Dios para sostener a los que sirven a Dios y a sus familias (Levitas y Sacerdotes).
b. Un diezmo para ir al templo una vez al año con la familia a adorar a Dios, y comer en el templo (Deuteronomio 14:22-27). 
c. Un diezmo cada tercer año para compartir comida con los extranjeros, los huérfanos (niños abandonados o sin padres) y viudas pobres (Deuteronomio 14:22-27).  
Entonces cada año había dos diezmos, uno destinado a los levitas, y otro para sufragar los gastos de viajar al templo una vez al año, y uno que se daba solo cada tercer año para los pobres. Esto significa que el Israelita promedio daba el 23% de sus ingresos cada año. Como existían varias temporadas de cosechas, trigo, cebada, higos, aceitunas, algodón, y varias temporadas de nacimiento de crías de ganado, asumimos que el diezmo se traía varias veces en el año, no solo una vez: de esta manera se mantenían alimentados los levitas y sacerdotes para poder servir. 
Es lo mismo que sucede en nuestro tiempo con los cristianos que practican el diezmo (dan al recibir sus ingresos mensuales o quincenales, como diría el Apóstol Pablo en 1ª de Corintios 16:2 “cada primer día de la semana cada uno aparte algo según haya prosperado”, o como en la oración del rey David para recolectar fondos para construir el templo dijo “de lo recibido de tu mano te damos” en 1 Crónicas 29:14).
Muchos de los ataques en contra del diezmo se basan en que buscan clarificar a los cristianos que el diezmo no era dinero y que se podía comer y disfrutar. Pero pensando que los demás cristianos son ignorantes en esto, ellos mismos pecan con ignorancia también, pues si se trata de ser exactos con lo que la Ley pedía, no era solamente el diezmo sino el 23% y además de esto los israelitas ofrendaban a Dios en muchas otras ocasiones, las primicias de sus cultivos, el primogénito de sus animales, y varias otras ofrendas voluntarias y obligatorias ocasionales como ofrendas de paz o comunión, u ofrendas por el pecado y holocaustos listados en el libro de Levítico. ¿Tienen los que hoy denuncian el diezmo basados en estos argumentos el corazón de dar a Dios el 23% de sus ingresos? ¿Son personas dadivosas y generosas que constantemente están pensando en ayudar a avanzar con sus ingresos la obra de Dios o ayudar a los pobres?
En la reciente oposición contra el diezmo existen generalemente dos tipos de opositores: 
1. Gente que ha sido explotada financieramente y esta harta de la manipulación de falsos maestros o iglesias abusivas. Que cada vez que van a la iglesia se la pasan hablando de dinero y todo el énfasis es en el dinero, en pactar, en que Dios reprenderá al devorador, etc.
2. Gente que mas que apoyar la Biblia desea encontrar bases para justificar el no hacer algo que no quieren hacer. Personas que lo que buscan al denunciar el diezmo, es justificar su falta de generosidad, su falta de amor y su falta de fidelidad a Dios con los recursos que Dios les ha confiado. 
¿Entonces Es El Diezmo Bíblico O No?
El diezmo es definitivamente bíblico porque viene en la Biblia y fue instituido por Dios mismo, la pregunta mas bien es ¿es el diezmo algo para hoy, algo que Dios pide del cristiano? La respuesta es que Dios si pide que el cristiano de con alegría y generosidad de forma regular y consistente como veremos a continuación, pero puesto que el cristiano actual no es Israel, y no se encuentra bajo el pacto de Dios con Israel, el diezmo, dar exactamente el 10% no es un requisito especifico del Nuevo Testamento, pero podemos concluir sin temor a equivocarnos que Dios si espera que los cristianos demos con generosidad y de forma proporcional a los recursos financieros que hemos recibido. Es allí donde entra la pregunta ¿Qué es proporcional? Es en esta pregunta donde muchos cristianos han encontrado en el diezmo no una Ley sino un ejemplo de algo que Dios mismo pidió en el Antiguo Pacto y que fue agradable delante de El.
Reflexiones Del Diezmo:
Independientemente de que el diezmo era un requisito de Dios para su Pueblo Israel y que no es una Ley bajo el Nuevo Pacto, tomemos en cuenta lo siguiente:
1. Jamás debemos olvidar que el diezmo fue instituido por Dios mismo. 
Dios deseaba que los levitas y sus familias que le servían y facilitaban la adoración, fueran sostenidos por el pueblo, y que los Israelitas con sus ingresos o sustento mostraran su fidelidad y amor de una forma tangible. Se asume que eso honra a Dios y lleva a Dios a bendecir a aquel que da. Por eso en el libro de Proverbios un padre aconseja a sus hijo y al lector: Proverbios 3:9-10 9 Honra a Jehová con tus bienes, Y con las primicias de todos tus frutos; 10 Y serán llenos tus graneros con abundancia, Y tus lagares rebosarán de mosto.
2. El diezmo fue practicado desde antes de ser dada la Ley. 
Es cierto que la Ley de Israel no es nuestra Ley, sin embargo el diezmo muestra un principio que alegra el corazón de Dios. Cuando amamos a alguien invertimos nuestro tiempo y recursos en quien o en lo que amamos. Es por eso que cuatrocientos años antes de que fuera dada la Ley de Dos a Moisés, en Génesis 14:20, Abraham ofreció a Dios la decima parte de un botín de guerra al sacerdote Melquisedec “Y le dio Abram el diezmo de todo”, tras derrotar a los cinco reyes que habían secuestrado a su sobrino Lot. También su nieto Jacob hizo un pacto con Dios en donde le prometió los diezmos si Dios le bendecía en Génesis 28:22 “Y esta piedra que he puesto por señal será casa de Dios; y de todo lo que me des, te daré el diezmo.” Esos dos pasajes de Génesis nos dejan ver que el diezmo era un principio anterior a la Ley, es mas desde el inicio de la humanidad observamos en Génesis 4:3-4 “Caín trajo al Señor una ofrenda del fruto de la tierra. También Abel, por su parte, trajo de los primogénitos de sus ovejas y de la grosura de los mismos.” Y el Señor miró con agrado a Abel y a su ofrenda.
3. El Señor Jesucristo Mismo Dijo Que El Diezmo era Necesario o No Debía Ser Descuidado:
Hay gente que critica el diezmo como algo del Antiguo Testamento, sin embargo, dar con amor y generosidad a Dios o para la obra de Dios es un principio de Dios, y del Nuevo Testamento mismo, Cristo mismo bajo el Antiguo pacto, les dijo a los religiosos de su época que diezmar era algo necesario siempre que no se olvidaran del amor y la misericordia.
Mateo 23:23 “!!Ay de vosotros, escribas y fariseos, hipócritas! porque diezmáis la menta y el eneldo y el comino, y dejáis lo más importante de la ley: la justicia, la misericordia y la fe. Esto era necesario hacer, sin dejar de hacer aquello.”
“Sin dejar de hacer aquello” es una referencia a diezmar. Debían ocuparse en ser justos y misericordiosos y a su vez continuar dando a Dios el diezmo.
4. Las razones por las que Dios pidió El diezmo bajo la Ley siguen siendo necesarias bajo el Nuevo Pacto en Cristo.
El diezmo era para los levitas y sacerdotes, para que aquellos que servían a Dios pudieran dedicarse de tiempo completo al servicio a Dios y del pueblo. Una pregunta importante para nuestro tiempo es ¿Existe hoy la misma necesidad que existía en el tiempo Bíblico del tabernáculo de reunión y del templo? ¿Existen hoy gastos financieros que las iglesias deben cubrir para poder hacer posible la reunión de los creyentes para funcionar como iglesia? La respuesta es un rotundo Si. 
Desde luego que las iglesias podrían reunirse en cientos de reuniones pequeñas en hogares, sin maestros o predicadores pagados, y de esa forma la obra de Dios pudiera hacerse sin costar nada, claro las personas tendrían que ofrendar el espacio de su casa, y los servidores las horas de su tiempo en servir, pero la realidad es que las iglesias crecen y no hay nada contrario a la Escritura en reunirse en lugares mas grandes, observamos en Hechos 2 que mas de 120 discípulos de Jesús estaban reunidos en el día del Pentecostés y posteriormente el apóstol Pedro predicó al aire libre a mas de 3,000 personas. Cristo mismo en mas de una ocasión tuvo reuniones de mas de 5,000 personas. También es cierto que mientras mas crezca una congregación mas requiere de lideres que den dirección y entrenamiento que dedican su tiempo total a la obra. Es mi convicción que aunque todos somos llamados a servir, las necesidades de la iglesia primera que vemos en el libro de Hechos son distintas a la iglesia actual, es difícil reunirnos al aire libre sin un permiso, sin equipo de sonido, se espera hoy que la iglesia provee actividades para los niños y los jóvenes, tenemos el internet en donde la gente escucha a todo tipo de predicadores muy preparados y esperan que sus predicadores se preparen y dediquen tiempo para estudiar y servirles. No es lo mismo administrar una iglesia en un hogar o grupos de 10 a 30 o aun iglesia ya de 50 personas o a grupos de 100, 200, o iglesias de miles de personas.
Dice Números 18:21 “Y he aquí yo he dado a los hijos de Leví todos los diezmos en Israel por heredad, a cambio por su ministerio, por cuanto ellos sirven en el ministerio del tabernáculo de reunión.”
“Ese a cambio” es muy importante, pues al servir en el tabernáculo se dedicaban a ello y no a poder cultivar la tierra o trabajar. El día de hoy existen miles de pastores y misioneros que han renunciado a todo para servir al Señor. el pastor promedio trabaja 55 horas a la semana en el ministerio ¿Cómo será posible que se sostenga y a su familia si se ha dedicado a servir al Señor en vez de trabajar para vivir? Ese a cambio es, se le dará un sueldo para sobrevivir a cambio del trabajo secular que dejó de hacer para poder servir. 
Reconocemos que esto es controversial para mucho, que regularmente citan el pasaje de Hechos 20 donde el apóstol Pablo dice que sus manos le sirvieron para trabajar sin ser carga a las nuevas iglesias a las que llevaba el evangelio. Es obvio entender que cuando el apóstol Pablo llevaba el evangelio a nuevos creyentes no pedía sustento alguno para que no fueran mal interpretadas sus intenciones, es por eso que trabajaba mientras se relacionaba en el nuevo lugar y dejaba establecida una iglesia. 
Hechos 20:33-35 33 “Ni plata ni oro ni vestido de nadie he codiciado. 34 Antes vosotros sabéis que para lo que me ha sido necesario a mí y a los que están conmigo, estas manos me han servido. 35 En todo os he enseñado que, trabajando así, se debe ayudar a los necesitados, y recordar las palabras del Señor Jesús, que dijo: Más bienaventurado es dar que recibir.”
Muchos esperan que sus pastores hagan lo mismo, pero olvidan lo que Pablo les dice a los Corintios en 2 Corintios 11:8 “He despojado a otras iglesias, recibiendo salario para serviros a vosotros.” El apóstol Pablo les reclama que nunca le sostuvieron sino que tuvo que depender de ayuda económica externa. Evidencia de esto lo vemos en Filipenses 4:16 “pues aun a Tesalónica me enviasteis una y otra vez para mis necesidades.”
En Lucas 10 el Señor Jesucristo envió a 70 de sus discípulos de dos en dos, les pidió que al ir a otras aldeas y lugares buscaran un hogar receptivo para enseñarles y les pidió que fueran a ese lugar y que en ese hogar les dieran alojamiento y comida, lo que representaba su sustento, es bajo ese contexto que dice en Lucas 10:7 “Y hospédense en aquella misma casa, comiendo y bebiendo lo que les den; porque el obrero es digno de su salario.”
El apóstol Pablo dejó a Timoteo en Éfeso encargándole nombrar ancianos o pastores y allí le escribe las siguientes instrucciones en 1 Timoteo 5:17-18 “Los ancianos que gobiernan bien, sean tenidos por dignos de doble honor, mayormente los que trabajan en predicar y enseñar. Pues la Escritura dice: No pondrás bozal al buey que trilla; y: Digno es el obrero de su salario.” El contexto inmediato es el sostenimiento financiero de las viudas de la iglesia que no tenían familia que pudiera ayudarles, el contexto o lo que significa doble honor es honrarles con respeto pero también proveyendo el sustento financiero para sus pastores. 
El apóstol Pablo mismo les reclamó a los Corintios en 1 Corintios 9:11, 13-14 11 Si nosotros sembramos entre ustedes lo espiritual, ¿es gran cosa si segáramos de ustedes lo material? 13 ¿No saben que los que trabajan en las cosas sagradas, comen del templo, y que los que sirven al altar, del altar participan? 14 Así también ordenó el Señor a los que anuncian el evangelio, que vivan del evangelio.” 
El Dar del Nuevo Testamento: El Cristiano Debe Dar Regularmente, Generosamente, y Consistentemente:
En 1a Corintios 16:2 el apóstol Pablo pide a la iglesia de Corinto que levanten una ofrenda para los creyentes en Jerusalén debido a una sequia y hambre por la que estaban pasando y les dice: “Cada primer día de la semana cada uno de vosotros ponga aparte algo, según haya prosperado.”
El principio es que aparten algo según hayan prosperado, o sea según Dios les haya bendecido. ¿La pregunta es cuánto es eso? ¿Que porción de lo que prosperamos es aceptable? ¿5%, 10%, 20%, 30%? Es allí donde el mandato de Dios del diezmo bajo el Antiguo pacto arroja luz, es por eso que muchos cristianos diezmamos por voluntad propia, porque aunque vivimos bajo el tiempo del Nuevo Testamento, la decima parte fue algo que Dios mismo pidió, es algo que no es mucho como para afectarnos en nuestros gastos de sobrevivencia, pero que tampoco es poco como para no mostrar un esfuerzo de amor que hace una diferencia en la obra de Dios. En realidad a Dios no le damos 10%, el nos lo ha dado todo el 100% de lo que tenemos y la vida misma que no tiene precio. 
Independientemente de si el diezmo es o no para hoy, el Nuevo Testamento bajo el cual estamos contiene muchos llamados a no poner la vista en las riquezas y a ser dadivosos. 
Si el obrero es digno de su salario, dicho por Jesús mismo, ¿como podrá un obrero de Dios recibir sustento si no damos? Es mas, podemos olvidarnos del diezmo, Jesús vio con agrado a la viuda que dio todo lo que tenia:
Marcos 12:44 porque todos han echado de lo que les sobra; pero ésta, de su pobreza echó todo lo que tenía, todo su sustento.
 Jesús mostro que esa acción era buena, un ejemplo a seguir. La viuda era pobre, y dio todo lo que tenia, no el 10% sin embargo el Señor Jesús elogio esa acción como agradable ante los ojos de Dios. Cristo pudo haber dicho que estaba mal, que el templo estaba sacándole el dinero a los pobres. Sin embargo vio con agrado lo que hizo aquella viuda y precisamente vio con desagrado lo que aquellos que argumentan contra el diezmo hacen “dar de lo que les sobra y no sacrificialmente o con generosidad”. 
En el asunto del diezmo olvidémonos si era un asestar bajo la Ley, el apóstol Pablo dijo que es mas bienaventurado dar que recibir. Y bajo la gracia, el campeón defensor de estar bajo la gracia dijo que el que siembra escasamente escasamente segara y el que siembra abundantemente abundantemente segara.
10% es mucho menos que 30% y 30% seria un estándar adecuado. 
Aunque no estamos bajo el pacto de Israel podemos afirmar sin temor a errar que fue Dios mismo el que pidió a su pueblo la decima parte de sus bendiciones, y que Dios se complacía en ello. Nunca podemos darle demás a Dios que nos ha dado todo, como diría el rey David en 1 Crónicas 29:14 “Pero ¿quién soy yo y quién es mi pueblo para que podamos ofrecer[a] tan generosamente todo esto? Porque de ti proceden todas las cosas, y de lo recibido de tu mano te damos.” Todo lo que damos a la obra de Dios son recursos que el nos ha dado. Dar es una acción voluntaria que es motivada por una convicción personal de amor, de gratitud y de responsabilidad en sostener la obra de Dios. 
Observe lo que el apóstol Pablo les dijo a los Corintios sobre dar:
2 Corintios 9:6-9 6 Pero esto digo: El que siembra escasamente, también segará escasamente; y el que siembra generosamente, generosamente también segará. 7 Cada uno dé como propuso en su corazón: no con tristeza, ni por necesidad, porque Dios ama al dador alegre. 8 Y poderoso es Dios para hacer que abunde en vosotros toda gracia, a fin de que, teniendo siempre en todas las cosas todo lo suficiente, abundéis para toda buena obra.”
Observaciones: 

• No debemos dar para recibir de Dios mas, pero si existe una correlación en donde Dios honra lo que de por amor generosamente, “el que siembra generosamente, generosamente también segará”.

• Debemos dar conforme hemos decidido en nuestro corazón.

• No debemos dar con tristeza de dar ni por sentirnos obligados (por necesidad). 

• Es importante dar porque Dios se agrada mucho de eso, El ama al que da con alegría y generosidad.

• Aunque damos, Dios es poderoso para hacer que abunde en nosotros toda bendición a fin de que tengamos lo que necesitamos, a fin de que abundemos en la buena obra de seguir dando. 
Dar es una forma tangible y real de mostrar nuestro amor, y fidelidad a Dios, porque nos cuesta. Si no confías en Dios con tus finanzas no le has dado todo tu corazón.
El diezmo y la ofrenda son importantes porque:

• Son una muestra tangible y real, de nuestro amor a Dios y nuestro compromiso con El. Mostramos que Dios realmente es nuestra prioridad, no solo de labios para afuera.

• Muestra una actitud de agradecimiento y dependencia de Dios.

• Es una contribución que es voluntaria pero que hace posible que nuestra iglesia pueda existir, operar, servir, tocar vidas, y sostener misioneros alrededor del mundo.
Dios Bendice Al Que Da de Corazón con Alegría
Un principio del diezmo es que Dios te va a ayudar a tener más con menos. Diezmar nos ayuda a ser un mejor administrador de los recursos que Dios nos permite tener.  
Diezmar requiere fe y confianza en Dios. Un gran temor de muchos es “no me alcanza para dar”, pero algo maravilloso que descubren aquellos que aprenden a ser agradecidos y generosos con Dios es que de una forma inexplicable Dios hace que tus recursos te alcancen aun mas que cuando no diezmabas. Si creemos que diezmando el dinero no nos va a alcanzar, la realidad es que no diezmando menos nos alcanza. Es un principio comprobado por muchos cristianos fieles. 
Cuando descubrimos este principio es incomodo, nos duele, no le gusta a nuestra naturaleza carnal, tenemos necesidades y no tenemos todo lo que deseamos, pero cuando sometemos nuestra vida a Dios aprendemos a dar con alegría y descubrimos al hacerlo que Dios bendice de muchas maneras más nuestra vida y aun económicamente, porque Dios honra a los que le honran (1 Samuel 2:30).
Si basamos el diezmar en nuestras posibilidades, la realidad es que aunque Dios nos diera mucho más, nunca nos va a alcanzar porque siempre habrá cosas en que gastar más dinero. Al tener más dinero tendemos a gastar más, comprar un mejor auto, tener un mejor departamento o casa, contratar un paquete de cable más caro, un servicio de celular más completo, etc, y otra vez diríamos “es que no me alcanza”. La realidad es que la Biblia dice:
Lucas 16:10 El que es fiel en lo muy poco, es fiel también en lo mucho; y el que es injusto en lo muy poco, también es injusto en lo mucho.
En las iglesias sanas existe un ministerio de administración financiera sano, el diezmo no va al pastor, y el pastor no tiene acceso al dinero, ni lo cuenta, ni lo maneja, ni es para él, ni para nadie que cuenta o administra el dinero. El dinero sostiene la renta o pago de compra del lugar, agua, luz, ministerios diversos de la iglesia y sueldos de empleados de tiempo total o parcial. 
Dios ha llamado a cada cristiano a servir a Dios, las iglesias sanas que crecen y alcanzan personas para Cristo tienen un promedio de 45% a 70% de sus miembros involucrados en servir en algún ministerio por lo menos una vez al mes. Pero en muchas iglesias llega la necesidad que para poder coordinar a todos los servidores y la administración de los ministerios se necesitan muchas horas de trabajo y coordinación que no siempre los voluntarios pueden dar. Los expertos en administración de organizaciones religiosas sin fines de lucro, o iglesias, aconsejan que una iglesia para funcionar óptimamente debe tener alguien empleado por cada 100 a 150 personas en asistencia, además de todos los que por amor donan su tiempo y servicio voluntariamente. Eso requiere fondos financieros para sostener a esas personas que pondrán 30 a 70 horas semanales trabajando para hacer posible la labor de la iglesia. 
Ejemplo de Estados Unidos:

Hay iglesias de 10,000 congregantes que se ven en la necesidad de emplear hasta 200 personas además de los miles de voluntarios con los que cuentan. Una iglesia de 10,000 miembros por ejemplo, requiere 1000 voluntarios en el ministerio de niños durante un mes, y por lo menos 500 voluntarios facilitadores de grupos de vida estudiando la Biblia entre semana. Una iglesia de este tamaño gastaría alrededor de medio millón de dólares por mes para sostener sueldos de los empleados de tiempo completo que trabajan cada semana para hacer posible el ministerio y requeriría un edificio de alrededor de 20 millones de dólares que sostenga 5,000 asientos teniendo dos o tres servicios los domingos. Esto muestra los gastos enormes que se requieren cubrir. Por ejemplo la iglesia de Willow Creek en Chicago Illinois, tiene un presupuesto de 30 millones de dólares anuales que necesita para poder operar, sostienen misioneros, tienen todo un edificio enorme para dar a los necesitados, a las madres solteras y familias en necesidad.  
Por eso para una iglesia poder avanzar necesita de la fidelidad en dar a Dios de sus miembros. Dios no necesita nuestro dinero, pero existen gastos que sostener al hacer una buena labor en la obra de Dios. Las ofrendas sostienen y avanzan la visión de la iglesia que tiene el propósito de alcanzar más personas para Cristo y hacer discípulos de Él, Dios usa nuestros recursos para transformar vidas y familias. Los recursos hacen posible tener un lugar para reunirnos, pagar sueldos de gente que se dedica de tiempo completo para llevar adelante la obra que la iglesia hace pues dedican 40 a 60 horas semanales y tienen familias que sostener, cubre los gastos mensuales de mantenimiento del edificio y mantenimiento de ministerios, así como hace posible el apoyo de miles de misioneros alrededor del mundo. 
2 Corintios 9:6-7 El que siembra escasamente, también cosechará escasamente; y el que siembra generosamente, abundantemente también cosechará. Cada uno debe dar lo que en su corazón ha decidido dar, y no lo haga con tristeza ni por obligación, porque Dios ama a los que dan con alegría. 
Recuerda es algo voluntario y personal entre tú y Dios, así como la oración lo es. El diezmo no es una Ley para nosotros hoy pero Dios pide que demos conforme hayamos prosperado y que demos con alegría y generosidad, esos son principios que Dios mismo estableció. 
Malaquías 3:10 El Señor Todopoderoso dice: «Traigan todos los diezmos al granero del templo y así habrá alimento en mi casa. Pónganme a prueba en esto y vean si no abro las ventanas del cielo para derramar sobre ustedes una lluvia de bendiciones en abundancia hasta que sobreabunde. 
Esperamos que esta lectura haya sido instructiva en el tema del diezmo y en explicar la importancia de comprometerse con Dios en ser parte de su iglesia.

Alto a las excusas. 

March 7th, 2017

Me gustó mucho este breve artículo de Michael Dauphinne 

Esperamos que lo disfrutes!!!

It’s time to stop.
Stop the self-deception

Stop the excuses.

Stop the belief in your victimhood.
The things you want will be hard to obtain. They’ll be even harder to keep. And they will cost you more than you realized. 
Sacrifice and struggle are a cause for celebration, not concern. It’s the way you know something matters. The power of your life is determined by the price your willing to pay for it. 
Impact, choices, purpose, and healthy relationships, what are you willing to trade for them? They’re never free.

~Michael D
 

Doce maneras de amar al hijo rebelde

March 6th, 2017

Por Abraham Piper 

John Piper introduce estas 12 maneras de amar al hijo rebelde diciendo: “Mi hijo Abraham, quien habla con base en la sabiduría de la experiencia y las escrituras, ha escrito el siguiente artículo: Yo lo leí con lágrimas y risa. Le pregunté inmediatamente si yo podía compartirlo con la iglesia y la amplia comunidad cristiana. Él accedió, y no hay alegría mayor que ver a sus hijos caminando en la verdad—y expresarla bien.” 
Reflexión de Abraham Piper:
Muchos padres están descorazonados y completamente perplejos debido a su escéptico (a) hijo/hija. 
Ellos no tienen indicios de las causas por las cuales su hijo, que criaron bien, toma esas decisiones horribles y destructivas. Yo nunca he sido uno de dichos padres, sino he sido uno de dichos hijos. 
Debido a dicha experiencia, ofrezco estas sugerencias para ayudarle a solucionar esta situación de su hijo rebelde.
1. Guíalo hacia Cristo.
El problema real de tu hijo rebelde no son las drogas, sexo, cigarrillos, pornografía, pereza, crímenes, groserías, deseos, homosexualidad o pertenecer a una banda de rock. El problema real es que ellos no ven a Jesús claramente.
Lo mejor que puedes hacer por ellos -y la única razón para considerar las siguientes 12 sugerencias- es mostrarles a Cristo. Este no es un proceso sencillo ni inmediato, porque los pecados en las vidas de ellos que tanto te mortifican y les destruye, solamente empezarán a desvanecerse cuando ellos vean a Jesús como él realmente es.

2. Ora por él/ella.

Solamente Dios puede salvar a tu hijo o hija, por lo tanto continúa orando y Dios se presentará ante ellos en una forma que ellos no podrán resistirse a adorarlo.
3. Acepta que algo anda mal.
Si tu hija rechaza a Jesús, no pretendas aparentar que todo está bien. Para cada hijo incrédulo, los detalles serán diferentes. Cada uno necesitará que sus padres les lleguen en formas únicas. Sin embargo, nunca es aceptable que dejemos de intentar llegar a ellos. Si tu hijo es incrédulo, no lo ignores.
Las vacaciones serán más fáciles, pero la eternidad no lo será.
4. No esperes a que ellos se parezcan a Jesucristo.
Si tu hijo no es cristiano, él no actuará como tal. Sabes que él ha abandonado la fe, por ende no esperes a que él viva bajo las normas con las cuales lo educaste. Por ejemplo, podrías estar tentado a decir: “Yo sé que tu estás luchando por creer en Jesús, ¿pero podrías al menos admitir que desperdiciar cada día es pecado?” Si él está luchando por creer en Jesús, entonces no tendrá problema en admitir que emborracharse está mal. Está claro que tu quieres protegerlo pero la incredulidad de él es el problema más grave no el salir de fiesta. No importa cómo se manifieste la incredulidad de tu hijo en su comportamiento, debes enfocarte más en la enfermedad del corazón que en sus síntomas.
5. Dale la bienvenida a casa.
Como la preocupación más importante no son las acciones de tu hijo sino su corazón, no exijas demasiado s requerimientos para que regrese a casa. Si él tiene cierta voluntad de estar contigo, esto significa que Dios le está dando una oportunidad de guiarlo nuevamente hacia el amor de Jesús. 
Obviamente, existen momentos en los cuales los padres deben dar ultimátums como: “No regreses a esta casa si …” Pero esto no debería ser a menudo.
No disminuyas la posibilidad de que una oportunidad de reencontrarte con tu hijo debido a demasiados requisitos. 
Si tu hija huele a hierbas o a ceniza, limpia su chaqueta y cambia las sábanas cuando ella salga, pero déjala volver a casa. Si descubres que tu hija está embarazada, cómprale ácido fólico, llévala al médico, protégela y sobre todo déjala que regrese a casa. Si tu hijo está arruinado porque derrochó todo el dinero que le prestaste en mujeres y alcohol, perdónale su deuda así como tu has sido perdonado, no le des más dinero, pero déjelo que regrese a casa. Si él ha estado fuera durante una semana por estar en la casa de su novia, pídele que no siga alejado y que regrese a casa.
6. Rogar es mejor que regañar.
Sé moderado con tu decepción. Lo que realmente te preocupa es que tu hija se está destruyendo a sí misma y no que está violando las normas. Trata a tu hija de forma que esto quede claro. 
Probablemente ella sea consciente -especialmente si fue criada como cristiana- que su comportamiento es incorrecto. Y ella realmente ya sabe lo que piensas. De tal forma que ella no necesita que le resalten esto. Ella necesita ver como reaccionas ante su mal comportamiento. Tu paciencia y esperanza le mostrarán que realmente confías en Jesús. Su propia conciencia la puede condenar. 
Los padres deberían actuar firme y amablemente, siempre con la esperanza de que su hijo regresará.
7. Conéctalo a creyentes que tengan mejor acceso que tu.

En ocasiones puedes estar distanciado de tu hijo en dos niveles: geográfico y relacional. 

Si tu hijo rebelde vive lejos, trata de encontrar a un creyente en el que confíes en su área y pídele que contacte con tu hijo. Esto a tu hijo le puede parecer estúpido u ofensivo, pero es necesario hacerlo -especialmente si el creyente en el que pensaste puede relacionarse con tu hijo en un modo en el que tu no lo has conseguido.
La distancia en la relación también será un efecto secundario al alejarse de la fe, por lo tanto tu relación será frágil y debería protegerse en la medida de lo posible. Pero la reprensión aún es necesaria.
Aquí es donde otro creyente quien tiene acceso emocional a tu hijo puede ser muy útil. Si hay algún creyente en el cual tu hijo confía y tal vez disfruta estando con él, entonces ese creyente tiene un medio para decirle a tu hijo -en una forma que en la que realmente ponga atención-que él se está portando como un idiota. 
Esto puede sonar duro, pero es algo importante que necesitamos periódicamente y las personas en las que confiamos son las únicas que pueden darnos una reprimenda y así la asumiremos como algo bueno.
A muchos chicos rebeldes les gustaría oír que se están comportando como idiotas -y esto es raro que los padres puedan decirlo y sirva de algo-de tal forma que trata de mantener a otros cristianos en la vida de tus hijos.

8. Respeta a sus amigos.

Ellos pueden ir con las multitudes a las que nunca te gustaría hablar o mirar, pero ellos son los amigos de tu hijo. Respeta eso -incluso si la relación está fundamentada en el pecado-. Ellos realmente son malos para tu hijo. Pero él es malo para ellos también.No servirá de nada que digas abiertamente que ellos no son buenos para tu hijo.
Cuando tu hijo aparezca en una fiesta familiar con otra novia, -una que nunca habías visto antes y que probablemente no volverás a ver-sé hospitalario. Ella también es una chica rebelde y necesita a Jesús.

9. Usa las nuevas tecnologías.

Agradece a Dios por la tecnología porque te permiten estar en comunicación permanente y sencilla con tus hijos. Cuando leas algo en la Biblia que te motive y ayude a amar a Jesús más intensamente, envíaselo a tu hijo. La mejor exhortación para ellos son los ejemplos positivos de la alegría de Cristo en tu propia vida. 

No te estreses cuando estés escribiendo emails como si cada uno tuviese que ser especialmente poderoso, no decaigas, deja que el efecto de las bendiciones de Dios que a ti te ayudan lleguen a la bandeja de entrada de tu hijo. La palabra de Dios nunca se proclama en vano.
10. Invítalo a comer.
Si es posible, no limite la interacción con tu hijo, únicamente por medios electrónicos. Si puedes reúnete con él cara a cara. Puedes pensar que esta situación será estresante e incómoda, pero créeme que es peor estar en la situación de tu hijo -él está experimentando la misma incomodidad, pero combinada con la culpa.- De tal forma que si él está de acuerdo de reunirse contigo a comer, da gracias a Dios y usa esta oportunidad. 
Podrás sentirte hipócrita hablar sobre su vida diaria, puesto que lo más importante para ti es su vida eterna, pero inténtalo de todas formas. Él necesita saber que te preocupas por todas sus cosas.

Luego, antes de terminar la comida, ora para que Dios te dé la sabiduría que preguntarle por su alma. No sabes como te responderá. ¿Puede que mueva sus ojos como haciéndote burlas? ¿Se enfadará y se irá? ¿O habrá Dios creado un efecto desde la última vez que hablasteis? No los sabrás hasta que lo intentes.
Nota para los padres que tienen hijos jóvenes: Dedica algunos momentos para salir a cenar con tus hijos. No solamente será beneficioso para él sino también, después de haber entrado en una etapa de rebeldía, le permitirá expresar sus sentimientos libremente. Si tu hijo ha estado saliendo a cenar con su padre los sábados desde que era pequeño, será más difícil para él rechazar la invitación del padre, (incluso para los hijos irreverentes de 19 años.)

11. Pon interés en sus asuntos.

Si tu hija está rechazando a Cristo a propósito, entonces la forma en que ella pasa su tiempo probablemente te decepcionará. Sin embargo, encuentra el valor de sus intereses si es posible y motívala. 
Solías ir a verla actuar en la escuela cuando ella tenía 10 años; ¿qué puedes hacer ahora que ella tiene 20 años de edad para demostrarle que todavía te preocupas por ella?

Jesús pasó momentos con recaudadores de impuestos y prostitutas y él no tenía ninguna relación familiar con ellos. Imita a Cristo siendo esa clase de padre al que no le importa ponerse unos tapones en los oídos e ir al club nocturno para ver actuar a su hija. Motívala y nunca dejes de orar para que empiece a usar sus dones por la gloria de Jesús en vez de la propia.
12. Guíalo hacia Jesucristo.
Esto puede ser super estresante. Es lo más importante. Ninguna estrategia por llegar a tu hijo/hija durará mucho si el objetivo primordial no es ayudarles a conocer a Jesús.
No es que ellos vayan a ser buenos niños de nuevo; o que se vayan a cortar el cabello y comenzar a ducharse; no es que comience a gustarle la música clásica en vez de su favorita; no es que dejen de avergonzarte en tu estudio bíblico semanal; no es que se vuelvan a votar por un partido conservador en las próximas elecciones; tampoco es que puedas dormir tranquilamente sabiendo que ellos no van a ir al infierno.

La razón más prioritaria de estas 12, de que ore por ellos, les acoja en casa, ruegue por ellos, les escriba emails o se interese por sus asuntos es que sus ojos se abrirán a Cristo. 
Y no es que sea el único punto -Él es la única esperanza. Cuando ellos vean las maravillas de Jesús, la satisfacción será algo completamente distinto para ellos. Él reemplazará la patética vanidad del dinero o la alabanza del hombre o la altura o el orgasmo con que están arriesgando su eternidad en estos momentos. 
Solamente la gracia de Dios puede sacarlos de sus peligrosas acciones y unirlos a él con seguridad, cautivos pero satisfechos.
Él lo hará posible, lo ha hecho con muchos. Ten fe y no desfallezcas.